Bébé rom de Champlan : la position du maire jugée illégale

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Bébé rom de Champlan : la position du maire jugée illégale
@ Le bébé rom devrait finalement reposer dans le cimetière de Champlan. (AFP)
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Le Défenseur des droits estime que le maire qui avait refusé d'enterrer l'enfant sur sa commune avait donné une consigne illégale et discriminatoire à ses services.

Le Défenseur des droits Jacques Toubon a estimé dans une décision transmise jeudi que le maire de Champlan, dans l'Essonne, accusé d'avoir refusé d'enterrer un bébé rom dans son cimetière fin décembre, ce qu'il nie, avait donné une consigne illégale et discriminatoire à ses services.

Christian Leclerc (divers droite) avait été sollicité par la famille de la petite fille, décédée à deux mois de la mort subite du nourrisson, qui souhaitait l'inhumer à Champlan, où elle est installée dans un bidonville depuis plus d'un an. Mais selon l'Association de solidarité en Essonne avec les familles roumaines et roms (ASEFRR), elle avait essuyé un refus, jugé non justifié.

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"On privilégie Corbeil", aurait déclaré le maire. Selon la loi, les maires ne peuvent s'opposer à l'inhumation du défunt dans la commune où il habitait, dans celle où il est mort, ou là où se trouve un caveau familial. Entendu par le Défenseur, qui s'était saisi de l'affaire, Christian Leclerc a expliqué avoir donné par téléphone la consigne suivante à ses agents: "On privilégie Corbeil", ville où l'enfant est décédé, "on attend une réponse de Corbeil et si Corbeil ne veut pas, on enterre à Champlan".

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Le Défenseur des droits considère cette consigne comme un "refus illégal", qui revient "à subordonner l'acceptation de la demande légitime de la famille à un refus du maire de Corbeil, qui aurait été illégal". Il estime aussi que le refus du maire repose "sur des motifs de discriminations". Christian Leclerc "a explicitement indiqué" que ses consignes "étaient fondées sur une 'pratique administrative', présentée comme habituelle, reposant sur une distinction entre les habitants de la commune pouvant démontrer solidement leur lien avec la commune (...) et les personnes 'itinérantes, migrantes'", est-il souligné.

L'enquête judiciaire bientôt au parquet. A l'époque, le maire avait aussi justifié son refus par "le peu de places disponibles" et la "priorité donnée à ceux qui paient leurs impôts locaux". Des propos rapportés par Le Parisien qu'il n'avait pas niés, mais qu'il avait estimés "sortis de leur contexte".  Le Défenseur souligne toutefois que ni la famille, ni l'association n'ont saisi le préfet pour contester la décision du maire, "telle qu'elle leur avait été rapportée", ni porté plainte pour discrimination. Le bébé, prénommé Maria Francesca et décédé le lendemain de Noël, avait finalement été enterré au cimetière de Wissous, à sept kilomètres de Champlan. Sur le plan judiciaire, l'enquête préliminaire ouverte pour discrimination "devrait être transmise prochainement au parquet" d'Evry