Découverte d'un nouveau léopard

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Découverte d'un nouveau léopard
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Cette nouvelle espèce de léopard de l'île de Bornéo, le neofelis diardi n'avait jamais été filmé.

Un léopard tacheté, issu d'une nouvelle espèce récemment découverte sur l'île de Bornéo, a été filmé pour la première fois par des caméras dans la forêt de l’île, ont annoncé lundi des scientifiques malaisiens.

Ce léopard, de trois mètres de long et d'une quarantaine de kilos, a été saisi par la vidéo de nuit dans la réserve naturelle de Dermakot, dans l'Etat malaisien du Sabah.

"Nous avons été surpris qu'il n'ait pas peur alors que les léopards tacheté sont connus pour leur extrême prudence. Il s'est déplacé calmement autour de notre véhicule en dépit de la lumière et du bruit du moteur", a expliqué Mohamed Azlan, un scientifique de l'université de Sabah, en reconnaissant avoir "eu de la chance".

Une espèce déjà menacée

Le léopard tacheté de Bornéo (neofelis diardi) a été récemment classé comme une nouvelle espèce et reconnu comme "en danger" en 2008 par l'Union internationale pour la conservation de la nature.

Selon Mohamed Azlan, il est considéré comme le plus gros prédateur sur Bornéo, une grande île partagée entre la Malaisie et l'Indonésie, où l'écosystème, extrêmement riche, est fortement menacé par la déforestation et l'exploitation des matières premières.