De plus en plus de pandas géants en Chine

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De plus en plus de pandas géants en Chine
@ AFP PHOTO / Chimelong Safari Park
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BONNE NOUVELLE - La population du mammifère a augmenté de près de 17% en dix ans, rapporte la presse chinoise.

Le panda géant retrouve des couleurs. En dix ans, la population du mammifère vivant à l'étage sauvage en Chine a augmenté de près de 17% en dix ans, d'après une étude réalisée par l'Autorité de gestion des forêts. Cette croissance s'explique surtout grâce à de mesures de conservation environnementales, a expliqué la presse chinoise. 1.864 pandas géants vivaient en Chine à l'état sauvage en 2013, soit 268 ursidés supplémentaires, ce qui représente une augmentation de 16,9%. La précédente étude datait de 2003 et celle-ci souligne que les efforts de conservation mis en œuvre depuis expliquent l'augmentation du nombre d'individus. Parallèlement, leur habitat a également crû de 11,8% à 2,58 millions d'hectares. La Chine comptait fin 2013 375 pandas géants en captivité, 166 mâles et 209 femelles.

Un succès pour la "diplomatie du panda". Pékin mène une "diplomatie du panda" qui connaît un certain succès, les animaux devenant souvent des vedettes dans les zoos de leurs pays d'accueil. Au mois de juin 2014, 42 pandas vivaient ainsi dans 12 pays, selon l'étude. Les pandas vivent à l'état naturel essentiellement dans les montagnes du sud-ouest de la Chine. Gros mammifère possédant un patrimoine génétique proche de celui de l'ours, le panda se nourrit exclusivement de bambou. Il pèse une centaine de kilos en moyenne et mesure jusqu'à 1,80 m. Sa particularité est de posséder six doigts.

WWF salue cette augmentation. Le Fonds mondial pour la nature (WWF), dont il est l'animal emblématique, a salué cette augmentation. "La hausse de la population de pandas géants sauvages est une victoire pour la politique de protection de l'environnement qu'il faut sans conteste célébrer", a déclaré dans un communiqué Ginette Hemley, une responsable de l'association. "Cette augmentation atteste de l'engagement du gouvernement chinois, pris depuis 30 ans, de protéger les pandas géants sauvages", a-t-elle ajouté. Le taux de reproduction de ces animaux est très faible tandis que la perte de leur habitat représentait également une menace.

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