Zone euro : le chômage au plus haut depuis 1999

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Zone euro : le chômage au plus haut depuis 1999
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Le taux de chômage dans la zone euro a encore augmenté en avril pour atteindre 9,2% de la population active, son plus haut niveau depuis près de 10 ans.

Voilà des chiffres qui augurent mal d'une reprise rapide de l'économie dans la zone euro. Le nombre de demandeurs d'emploi dans cette zone a en effet augmenté de 396.000 en avril pour atteindre 14,579 millions, soit 9,2% de la population active. Ceci se traduit par une augmentation de 0,3 point du taux de chômage en un mois, selon les chiffres publiés mardi par Eurostat.

Au plus haut depuis septembre 1999, le taux de chômage des 16 pays utilisant l'euro est plus élevé encore que celui de 9,1% attendu en moyenne par les économistes et analystes. Il est à comparer à celui de 8,9% enregistré en mars. "Bien qu'il y ait de plus en plus de signes d'une atténuation notable du rythme de contraction de l'économie (...) il est peu probable que cela empêche le chômage d'augmenter encore sensiblement", commente Howard Archer, économiste à IHS Global Insight.

La Commission européenne s'attend à ce que le taux de chômage dans la zone euro atteigne 9,9% cette année, puis 11,5% en 2010, contre 7,5% en 2008. Bruxelles table sur un retour de la croissance dans la zone euro en rythme annuel vers le milieu de l'année 2010. Le chômage dans l'ensemble de l'Union européenne a atteint parallèlement 8,6% en avril après 8,4% en mars, au plus haut depuis le début 2006.