Pourquoi appelle-t-on les frites “French fries” alors qu’elles n’ont rien de français ?

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Les pourquoi est une chronique de l'émission Europe matin
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L'explication se trouve dans le dictionnaire car ici "french" ne signifie pas français.

Pourquoi les Anglo-Saxons appellent-ils les frites les "french fries" alors qu’elles sont d’outre-Quiévrain ? Ce sont en effet les Belges qui ont inventé la frite sauf que les Anglais les ont baptisées "french fries". Les Américains aussi. À tel point que lorsque le gouvernement français s’était opposé à la guerre américaine en Irak en 2003, et menaçait d’utiliser son droit de veto à l’ONU, les fast-foods américains ont répliqué en appelant au boycott des "french fries", nom donné aux frites dans leurs fast-foods. Comme ils n’allaient quand même pas arrêter les ventes, ils avaient rebaptisé les "french fries" en "freedom fries", les "frites de la liberté" ! 

"Couper en morceaux". Mais pourquoi cet adjectif "french" ? L’explication se cache dans le dictionnaire. Ce sont là les mystères des langues, et leurs coïncidences : "french" est juste un homonyme. En anglais, cet adjectif signifie "français", c'est acquis. Or, il apparaît que ces six lettres forment également un verbe issu du vieil irlandais qui signifie dans ce dialecte "couper en morceaux" ! La racine en "fr" du mot n’a aucun rapport avec la France. L’antique langue irlandaise est gaélique et non pas latine. 

Je vous ai raconté mercredi comment les belges ont inventé la frite. La recette s’est propagée dans toute l’Europe, y compris à Dublin au Connemara. Sauf qu’à partir de 1845, la Grande Famine causée par l’effondrement de la production de pommes de terre a poussé près de deux millions d’Irlandais à quitter leur pays et émigrer dans les pays anglo-saxons : USA, mais aussi Canada et Australie. Les immigrants ont importé et popularisé le terme "french fries" aux États-Unis et ailleurs.

Bref, les frites ne sont pas autre chose que des pommes de terre coupées en morceaux. Dans la langue que vous voulez.