12 décembre 1901 : le physicien italien Marconi réalise la première transmission radio sans fil

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Un jour dans l'Histoire est une chronique de l'émission Europe 1 bonjour
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Chaque matin, Franck Ferrand nous fait revivre l'histoire à travers les événements qui ont marqué la date du jour.

Nous sommes le 12 décembre 2017, mais en quel 12 décembre partons-nous ?

Le 12 décembre 1901, une date qui compte particulièrement pour nous. Ce jour-là, le physicien italien Marconi réalise la première transmission radio sans fil, depuis l’Angleterre jusqu’à Terre-Neuve, donc par-dessus l’océan Atlantique !

Et quel est le message ?

Trois petits clics qui veulent dire "S", en Morse. Mais ce n’est pas le message qui compte, c’est la prouesse technique. Marconi est à Terre-Neuve quand il reçoit le message radio envoyé depuis son laboratoire des Cornouailles. Ecoutez-le triompher ! "Les ondes électromagnétiques émises depuis Poldhu avaient traversé l’Atlantique, ignorant sereinement la courbure de la Terre, que tant de sceptiques considéraient comme un obstacle fatal, et maintenant, elles actionnaient mon récepteur à Terre Neuve. Je savais que le jour où je serais capable d’envoyer des messages complets sans fil, sans câble à travers l’Atlantique, était proche". Notons quand même que ce message est envoyé par télégramme : il y a encore beaucoup de progrès à faire.

Mais ce n’est pas la première fois qu’on réussit à envoyer des signaux radios ?

Non, c’est vrai. Deux ans plus tôt, Marconi avait déjà réussi à envoyer un message entre Wimereux, dans le Pas-de-Calais, et Douvres en Angleterre, toute première liaison par "TSF" (Télégraphie sans fil). Seulement, en ce 12 décembre 1901, le signal de Marconi parcourt une distance incomparable.

Et à partir de quand va-t-on pouvoir émettre de la voix ?

À partir de 1906. Ce sera l’avancée de l’Américain Reginald Fessenden. Un 24 décembre : ce jour-là, des navires situés à plus de 800 kilomètres de l’émetteur ont eu la surprise d’entendre un petit discours suivi de quelques notes de Haendel. C’était il y a 98 ans ; depuis, la radio a écrit son histoire !

On retrouve Franck Ferrand à 14 heures, sur Europe1.

Pour une émission consacrée à Clémenceau, un siècle après son arrivée à la tête du gouvernement en guerre.