VIDÉO - Les mystères du casque de Thor

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    à la vitesse de la lumière est une chronique de l'émission Europe 1 Matin
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    Gigantesque et magnifique à observer, cette nébuleuse de gaz fascine les astronomes.

    Elle fait 30 années-lumière de diamètre. Elle est immense. La nébuleuse du casque de Thor, du nom du dieu scandinave de la foudre, se situe dans la constellation du Grand chien, une des plus anciennes, dans l’hémisphère nord. Son nom scientifique est la nébuleuse NGC 2359.

    Située à environ 15 000 années-lumière de la Terre, elle a pour étoile centrale, une étoile dite de type Wolf-Rayet, du nom de ses découvreurs en 1867: deux astronomes français de l’Observatoire de Paris.

    Cette étoile, massive et chaude, est une géante en fin de vie qui brûle ses derniers feux d’hélium et de carbone, et produit par cet effet un puissant vent interstellaire qui forme une bulle de gaz interstellaire.

    Ce spectacle titanesque et violent est le signe d’un cataclysme à venir : l’explosion de l’étoile en supernova qui donnera peut-être naissance à un trou noir.