Ski : la France détrônée par les États-Unis en tant que première destination mondiale

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Ski : la France détrônée par les États-Unis en tant que première destination mondiale
La fréquentation des stations de ski a été en baisse l'hiver dernier comme ici dans les Vosges (-16%).@ JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN / AFP
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La France, qui reste cependant la première destination européenne, a vu la fréquentation de ses stations reculer de 3% la saison dernière.

La France a été détrônée par les États-Unis en tant que première destination mondiale pour le ski, l'hiver dernier. La fréquentation des pistes tricolores a reculé de 3%, a annoncé lundi Domaines skiables de France (DSF).

"Les premiers en Europe". Avec 52 millions de journées-skieurs vendues (-3%), l'Hexagone arrive ainsi en deuxième position derrière les États-Unis, qui enregistrent 53,9 millions de journées-skieur (+0,6%) mais devant l'Autriche (-4% à 49,9 millions de journées-skieurs). "Nous restons les premiers en Europe", a souligné Laurent Reynaud, délégué général de DSF, un organisme professionnel qui réunit 238 opérateurs de remontées mécaniques en France.

Trop peu de neige et météo capricieuse. Depuis quelques années, la France et les États-Unis se disputent la première place du podium, au gré des chutes de neige dans les deux pays. La France est ainsi arrivée en tête des destinations les plus prisées pour le ski à quatre reprises, lors des hivers 2008/2009, 2011/2012, 2012/2013 et 2014/2015. Avant cela, les États-Unis décrochaient toujours la première place. La contre performance de l'hiver dernier s'explique "par un démarrage très difficile en raison de l'absence de neige à basse et moyenne altitude, puis par une météo capricieuse créant des conditions d'exploitation perturbées", estime DSF dans un communiqué. Aux États-Unis, la fréquentation a au contraire bondi sur la côte ouest par rapport à l'hiver précédent, marqué par une forte sécheresse.

"Une grosse année d'indemnisation". Par rapport à la moyenne des quatre dernières saisons, la fréquentation des pistes hexagonales est en recul de 6% lors de l'hiver 2015/2016. À l'issue de la saison, 72 dossiers d'indemnisation ont été ouverts, pour un montant total de 2,85 millions d'euros, dans le cadre du système d'assurance Nivalliance destiné à amortir les années difficiles pour les stations. "C'est une grosse année d'indemnisation", a reconnu Laurent Reynaud, qui estime que c'est la pire depuis près de dix ans. Les stations du Jura ont connu la plus forte baisse de fréquentation (-23% sur un an), devant les Vosges (-16%) et le Massif central (-15%). La Savoie (+1%) et la Haute-Savoie (+0,1%) tirent leur épingle du jeu, tandis que les Pyrénées ont limité la casse (-7%).