STX France : bataille navale tendue entre Paris et Rome

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STX France : bataille navale tendue entre Paris et Rome
L'Italien Fincantieri est le seul repreneur des chantiers STX à s'être manifesté.@ LOIC VENANCE / AFP
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Alors que la France réclame un partage à "50-50" des chantiers navals avec le repreneur italien STX, l'Italie rétorque qu'il n'y a pas de raison de bouger de l'accord original.

Paris a fait monter la pression sur les autorités italiennes mercredi en évoquant une nationalisation des chantiers navals de STX France faute d'accord avec Fincantieri, mais Rome a répliqué sur le même ton, exigeant une position majoritaire dans le groupe. L'État souhaite revoir l'accord initial accordant 48% des parts de STX France au repreneur Fincantieri et 7% à un investisseur italienne, jugeant que la proximité entre les deux acteurs biaise les négociations conclues en avril.

L'État prêt à nationaliser... "Nous souhaitons pouvoir maintenir un contrôle à 50-50 avec nos amis italiens sur l'avenir de ces chantiers, sur l'emploi, sur le développement du territoire", a déclaré sur franceinfo le ministre français de l'Économie Bruno Le Maire. Mais "si jamais nos amis italiens refusent la proposition honnête qui leur est faite, l'État exercera son droit de préemption", en rachetant "les parts" que Fincantieri devait acquérir, a-t-il ajouté, alors que ce droit de préemption expire samedi.

... mais l'Italie s'offusque. Rome a vivement réagi à cet ultimatum. "Le précédent gouvernement français a demandé à Fincantieri de s'intéresser" au dossier "et le groupe l'a fait avec un projet industriel solide qui a des conditions fondamentales", a affirmé le ministre du Développement économique, Carlo Calenda. "L'Italie n'a aucune intention d'aller de l'avant si ces conditions ne sont pas là", a-t-il poursuivi, ajoutant dans une allusion au président Emmanuel Macron que ce dossier était "un bon test pour comprendre si celui qui parle d''européisme' et de valeurs libérales les applique".

Nous sommes Italiens et Européens et on ne peut pas être traités moins bien que les Coréens

"Il n'y a aucune raison pour que Fincantieri renonce à la majorité et au contrôle" de STX, a renchéri son collègue des Finances, Pier Carlo Padoan. Une source proche de ce ministère avait souligné auparavant que Rome exigeait "la majorité du capital, même de peu, comme par exemple 51%, et le contrôle du conseil d'administration afin d'assurer une gouvernance adéquate". Tout en se disant "confiant" sur un éventuel accord, le patron de Fincantieri Giuseppe Bono a souligné que son groupe n'avait "pas besoin de STX à tout prix". "Nous sommes Italiens et Européens et on ne peut pas être traités moins bien que les Coréens" qui détenaient auparavant la majorité dans STX, a-t-il lancé.

Macron veut revoir l'accord avec Fincantieri. Selon l'accord initial, le constructeur italien devait reprendre d'abord 48% du capital des chantiers de Saint-Nazaire et rester minoritaire pendant au moins huit ans, épaulé par l'investisseur italien Fondazione CR Trieste à hauteur d'environ 7%. Côté français, l'État devait conserver un tiers du capital et un droit de veto, mais les syndicats et élus locaux, estimant que Fincantieri serait de facto majoritaire en raison de ses liens avec l'autre actionnaire italien, redoutaient de le voir privilégier ses propres chantiers.

Le 31 mai, le président Macron avait demandé que cet accord "soit revu". Cet équilibre "ne nous satisfaisait pas parce qu'il ne maintient pas la possibilité pour les actionnaires français de garder la main sur l'emploi, les compétences et le développement du territoire", a justifié Bruno Le Maire. Le secrétaire d'État italien aux Affaires européennes, Sandro Gozi, a toutefois assuré qu'il n'y avait "aucun risque de déplacer des filières de production ou de l'emploi de Saint-Nazaire à Trieste" (Italie), et donc de suppression d'emplois en France. Si l'opération devait capoter, ce serait une "occasion manquée", a-t-il ajouté.

Les Italiens avaient jusqu'à jeudi pour se décider

Nouvelle proposition sur la table. Selon Bruno Le Maire, la mise en oeuvre du droit de préemption, synonyme de nationalisation, impliquerait un engagement financier "limité" pour l'Etat français, de l'ordre de "plusieurs dizaines de millions d'euros". Une prise de contrôle provisoire donnerait "du temps pour renégocier un nouveau pacte d'actionnaires", a-t-il expliqué, ajoutant que "les Italiens avaient jusqu'à jeudi pour se décider". Selon la proposition transmise en fin de semaine dernière, Fincantieri obtiendrait 50% de la nouvelle structure, les 50% restants étant répartis entre l'État français (via BpiFrance), Naval Group (ex-DCNS) et les salariés.

Inquiétude chez les syndicats. Cette proposition a suscité de vives critiques dans la presse et chez les syndicats italiens, alors que Fincantieri était le seul candidat à avoir déposé une offre pour reprendre STX France, filiale florissante du groupe sud-coréen en difficulté STX Offshore and Shipbuilding. Du côté des syndicats français, Christophe Morel, délégué CFDT, a estimé que "cela n'aurait d'intérêt pour personne" de ne pas parvenir à un accord : "on va repartir dans une période d'incertitudes qui pourrait peser sur de futures commandes potentielles et sans certitude de retrouver un industriel derrière".