Les finances des collectivités s'améliorent mais restent fragiles

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Les finances des collectivités s'améliorent mais restent fragiles
La situation des communes s'est globalement améliorée@ STEPHANE DE SAKUTIN / AFP
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Malgré une certaine amélioration en 2015, les efforts financiers des collectivités locales doivent se poursuivre notamment en raisons des disparités qui existent encore entre elles.

La situation financière des collectivités locales s'est globalement améliorée en 2015, mais l'effort pour ralentir leurs dépenses doit se poursuivre, avec notamment une meilleure maîtrise des effectifs, estime la Cour des comptes dans son rapport annuel diffusé mardi.

Les efforts doivent se poursuivre. D'importantes différences persistent cependant entre les catégories de collectivités, communes, départements et régions. En 2016, la contrainte financière qui pèse sur elles devrait par ailleurs "être plus forte", souligne la Cour. "Les collectivités dans leur ensemble font des efforts", a souligné Didier Migaud, premier président de la Cour des comptes au cours d'une conférence de presse. "Il faut continuer. La contrainte peut encore être forte sur 2016, 2017, et les marges de manoeuvre possibles sont à travers une plus grande maîtrise des dépenses de fonctionnement, et, à l'intérieur de ces dépenses, des dépenses de personnel", a-t-il souligné.

Des efforts de gestion qui ont produit des résultats. En 2015, les dépenses des administrations publiques locales se sont élevées à 249 milliards d'euros, soit 20% du montant total des dépenses publiques. Malgré une accentuation de la baisse des dotations de l'Etat aux collectivités (-3,67 milliards d'euros en 2015), les efforts de gestion des collectivités ont commencé à produire des résultats. "Leurs dépenses de fonctionnement se sont ralenties", "le rythme de progression de leurs dépenses de personnel a été divisé par trois" et "leur épargne brute a cessé de reculer", notent les magistrats. Les collectivités ont par ailleurs contribué en 2015 pour plus de la moitié à la réduction des déficits publics.

La situation des communes s'est globalement améliorée. L'accélération de la baisse de la Dotation globale de fonctionnement (DGF), principale contribution financière de l'Etat, n'a cependant pas eu le même impact selon les collectivités. La situation des communes s'est globalement améliorée, avec des dépenses de fonctionnement "quasiment stabilisées". Par ailleurs, la baisse des dotations de l'Etat "n'a pas conduit les collectivités du bloc communal à relever sensiblement le taux des impôts locaux". Confrontés pour leur part à la hausse des dépenses sociales, les départements ont seulement pu freiner l'érosion de leur capacité d'épargne et vu leur dette augmenter.

L'endettement des régions s'est alourdi. Les régions ont en revanche "vu leur situation financière se détériorer à nouveau en 2015". "Très peu de régions ont choisi de réduire leurs dépenses d'investissement. La plupart les ont augmentées de nouveau si bien que l'endettement des régions s'est alourdi sensiblement", note la Cour des comptes. Pour 2016, la Cour relève "le risque que les évolutions positives ne se poursuivent pas", en raison notamment d'"un moindre dynamisme de leurs recettes fiscales", souligne Didier Migaud.