L'armée française commande 3.700 véhicules légers à Renault Trucks Defense

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L'armée française commande 3.700 véhicules légers à Renault Trucks Defense
Renault Trucks Defense connaît une période compliquée.@ ERIC PIERMONT / AFP
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Deux commandes de l'armée française et du Koweït vont booster l'activité de Renault Trucks Defense, mis en vente par son propriétaire Volvo début novembre.

L'armée française a commandé 3.700 véhicules légers à Renault Trucks Defense (RTD), a annoncé jeudi le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian lors d'une visite d'un site de production sur les communes de Garchizy et Fourchambault, dans la Nièvre. Le montant de cette commande dépasse les 500 millions d'euros, selon l'entourage du ministre.

Une chance pour l'industrie française. "C'est avec un grand plaisir que je vous annonce que le groupe va produire et livrer 3.700 véhicules pour les armées", a déclaré Jean-Yves Le Drian. "Je souhaitais que l'industrie française ait toute sa chance. Et elle l'a eue", a-t-il ajouté un mois après l'annonce de la mise en vente surprise de RTD par son propriétaire, le groupe suédois Volvo. Les 500 premiers seront livrés en 2017, suivis de 1.000 en 2018. "Cela représente quatre années de charge pour l'usine de Saint-Nazaire. Cela va occuper plus de la moitié du personnel sur quatre ans", a-t-on précisé chez RTD.

Commande du Koweït. Autre bonne nouvelle pour RTD, annoncée par le ministre de la Défense : le Koweit va commander 300 véhicules lourds pour près de 270 millions d'euros. "Lors de mon déplacement au Koweït en août, j'avais pu évoquer avec mon homologue le contrat pour la livraison de 300 véhicules Sherpa pour un montant de 270 million d'euros. Cela m'a été confirmé par le ministre avant-hier au téléphone", a indiqué Jean-Yves Le Drian.

Vigilant sur la cession. "Vous pouvez être rassurés, RTD a un bel avenir devant lui", a poursuivi le ministre alors que les syndicats s'inquiètent de la décision de Volvo de se séparer de son activité défense, annoncée le 4 novembre. Cette activité, en bonne santé, emploie environ 1.300 employés majoritairement en France. Elle est surtout constituée du constructeur Renault Trucks Defense (RTD), qui possède les marques RTD, Acmat et Panhard. "Je serai extrêmement vigilant pour que le processus de cession qui va se dérouler prenne bien en considération l'avenir de RTD (...) Ce processus ne m'inquiète pas", a insisté le ministre.