La pollution de l'air coûte un à deux milliards d'euros par an

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La pollution de l'air coûte un à deux milliards d'euros par an
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La pollution de l'air coûte un à deux milliards d'euros par an à la France en frais médicaux, selon une évaluation publiée vendredi, qui estime que ce coût a été sous-estimé par de précédentes études.

La pollution de l'air a un coût très élevé. Selon une évaluation publiée vendredi, la pollution de l'air coûte deux milliards d'euros par an à la France en frais médicaux, un coût bien plus élevé que les précédentes études.

Cinq maladies prises en compte. Des chercheurs de l'Inserm et de l'Université Pierre et Marie Curie se sont attachés à déterminer "au plus près" la part attribuable à la pollution de l'air. Ils ont donc pris en compte cinq maladies respiratoires répandues, dont l'asthme, les bronchites chroniques et les bronchites aiguës. Pour leur calcul final, ils ont ajouté les hospitalisations attribuables à la pollution pour des maladies cardiovasculaires car une qualité médiocre de l'air a un impact sur certains de ces troubles. Les coûts médicaux de la pollution correspondent aux consultations, examens, hospitalisations des malades, et aussi aux prestations sociales versées pour les arrêts de travail.

D'autres maladies pourraient être prises en compte. Le résultat est publié dans la revue française Environnement, Risques et Santé : "Le coût des maladies respiratoires et des hospitalisations pour maladies cardiovasculaires retenu dans cette étude, attribuable à la pollution de l'air, est de l'ordre de 1 à 2 milliards d'euros/an".

Toutefois, ce nouveau calcul du poids de la pollution sur les frais de santé reste "entouré d'incertitudes" et "nos estimations doivent être considérées comme des ordres de grandeur", reconnaissent-ils. Des pathologies comme les rhinites, sinusites et conjonctivites, écartées de l'étude, auraient d'ailleurs pu être prises en compte.

Des précédentes estimations deux fois moins élevées."Malgré ces incertitudes, les données manquantes et certaines sous-évaluations, notre étude tente d'aller plus loin que les études précédentes fondées sur le PIB", soulignent les auteurs. Trois précédentes études avaient situé le coût pour la santé de la pollution de l'air à des niveaux bien inférieurs, variant de 70 à 600 millions d'euros, soulignent les trois signataires de l'étude, Christophe Rafenberg, Gille Dixsaut et Isabella Annesi-Maesano.

Un pas vers le principe de pollueur payeur. Les chercheurs jugent "primordial" de poursuivre l'effort d'évaluation de l'impact sur la santé de la pollution de l'air. Car "l'évaluation de ses impacts pourrait servir de base de réflexion à l'application du principe pollueur payeur", ajoutent-ils. La pollution de l'atmosphère serait responsable de 42.000 morts prématurées chaque année en France, selon l'OMS. Mais les auteurs de l'étude jugent cette "valeur discutable".

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