L’inflation des tarifs de l’eau

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L’inflation des tarifs de l’eau
Les tarifs de l'eau ont augmenté en moyenne de 3,3% par an depuis 2004, alors que l'inflation annuelle s'est établie à 1,9%.@ REUTERS
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Le prix moyen de l'eau a augmenté plus rapidement que l’indice des prix depuis 2004.

Le prix moyen de l'eau a augmenté entre 2004 et 2008 plus rapidement que l’indice des prix à la consommation, selon une étude du commissariat général au développement durable, qui dépend du ministère de l'Ecologie. Les tarifs de l’eau ont augmenté en moyenne de 3,3% par an, alors que l’inflation s’est établie à une moyenne de 1,9% par an.

Au cours de la même période, la consommation d'eau potable des ménages a reculé de plus de 2% par an, alors qu'elle avait augmenté de 1% par an entre 2001 et 2004. Un Français consommait en moyenne 151 litres par jour en 2008 contre 165 litres en 2004.

Une facture moyenne de 183 euros par an

"Malgré la baisse de la consommation d’eau, la facture d’eau domestique ne diminue pas", soulignent cependant les auteurs de l'étude. La facture annuelle d’eau domestique est passée en effet de 175 euros par habitant en 2004, à 183 euros en 2008, soit une progression de 1% par an.

"L’effet de la baisse de la consommation sur la facture d’eau est limité par une augmentation du prix au m3 pouvant s’expliquer par une amélioration de la qualité du service rendu et la nécessité d’amortir les équipements", estiment les auteurs.

Les régies publiques sont moins chères

Par ailleurs, les tarifs pratiqués dans une régie publique restent inférieurs de 57 centimes/m3 à ceux d'une délégation à une entreprise privée, mais cet écart se réduit : il était de 67 centimes en 2004.

"Les opérateurs privés sont plus souvent confrontés à des conditions techniques d’exploitation particulières relatives à la densité du réseau, l’origine de l’eau, le niveau de traitement de potabilisation et de traitement des eaux usées", note le commissariat général au développement durable.

Disparité des tarifs selon la région

Le prix de l'eau varie fortement selon les départements. Il est ainsi supérieur à 4 euros en Bretagne, Seine-et-Marne, Manche, Vendée, Guadeloupe et Martinique. En revanche, la Réunion, la Guyane, les Alpes-de-Haute-Provence, l’Ain, le Cantal et le Jura présentent un prix inférieur en moyenne à 2,50 euros par m3.