JO : l'heure des comptes a sonné

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JO : l'heure des comptes a sonné
Selon un sondage, 55% des Britanniques assurent que les JO "valaient" les 9 milliards investis.@ REUTERS
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JO - Les Jeux de Londres ont coûté neuf milliards de livres, soit deux fois plus que prévu.

La fête du sport a été un succès mais elle a eu un coût non-négligeable. L'addition totale des Jeux olympiques de Londres s'élève à plus de neuf milliards de livres sterling (11,5 milliards d'euros) d'argent public, soit plus du double de ce qui avait été prévu lorsque la capitale britannique avait été choisie il y a sept ans.

Le gouvernement avait pourtant promis des Jeux "prêts en temps et en heure et conformes au budget prévu". Le Premier ministre, David Cameron, qui fait face à une économie frappée par la récession, a tenté de faire avaler la pilule. Il s'est en effet montré très actif sur le terrain de la "diplomatie commerciale", vantant à tout va les mérites des sociétés britanniques aux chefs d'entreprises venus à Londres pour l'occasion.

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La croissance de courte durée ?

L'exécutif britannique assure même que les JO vont permettre un bénéfice de 13 milliards de livres (16,5 milliards d'euros) au cours des prochaines années, sous-entendant qu'ils rapporteront donc plus qu'ils n'ont coûté. Et il a balayé les critiques de ceux qui remettent en cause les effets à long terme d'événements sportifs de cette ampleur pour un pays organisateur.

Mais pour les économistes, les jeux devraient certes permettre à l'économie de connaître une rapide croissance pendant trois mois, mais l'effet va ensuite disparaître et il est difficile de prédire l'impact olympique à plus long terme.

"Nous passons tous un bon moment, mais comme après chaque lendemain de fête, on aura la gueule de bois", estime Georgios Kavetsos de la London School of Economics (LSE). "Les méga-événements du type JO ne doperont pas de façon significative les indicateurs importants comme la croissance économique, le tourisme, l'emploi ou les salaires", ajoute-t-il.

Pas d'incident en termes de sécurité

Ces Jeux ont au moins été une aubaine en termes d'image pour la ville et le pays, qui restaient sur des événements négatifs avec les émeutes urbaines de l'été dernier. "Londres s'est montrée très professionnelle, et sous son meilleur jour, sur la scène mondiale", estime Sara Parker, directrice à Londres du groupe de pression CBI business.

Les Britanniques ont pourtant douté jusqu'au bout de la fiabilité des systèmes de transport et de sécurité de Londres, craignant des couacs qui auraient fait mauvais genre. Mais ces craintes ne se sont pas avérées et les événements organisés au cœur de Londres ont permis de mettre en lumière les atouts, aussi bien anciens que modernes, de la capitale, assurent les analystes.

Le peuple approuve

Les Jeux ont également permis de réhabiliter Stratford, où a été installé le village olympique, qui était jusqu'il y a peu l'un des quartiers de l'est londonien les plus pauvres, isolés et pollués de la ville. Il peut désormais se vanter d'être parfaitement relié au reste de la capitale et d'héberger le plus grand centre commercial d'Europe.

Le village olympique, où résidaient les athlètes depuis quelques semaines, va être reconverti en appartements et vendus l'an prochain. Le stade olympique accueillera lui les championnats du monde d'athlétisme en 2017, et le vélodrome est candidat à l'organisation des Mondiaux de cyclisme sur piste de 2016.

Les Jeux, semblent avoir, en tout cas, l'appui du peuple. Selon un sondage, 55% des Britanniques assurent en effet que les JO "valaient" les neuf milliards investis.