Google dans le collimateur de l'UE

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Google dans le collimateur de l'UE
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La Commission européenne reproche au géant du web un abus de position dominante.

Google sur le gril en Europe. La gardienne de la concurrence, la Commission européenne, a ouvert mardi une enquête formelle contre le géant américain de web Google. Ce qu'elle lui reproche ? Un abus de position dominante dans la recherche en ligne.

Longtemps épargné, Google fait l'objet d'une enquête

Bruxelles a indiqué agir suite à des plaintes de fournisseurs de services de recherche en ligne concurrents. Ces derniers reprochent à Google de favoriser ses propres services, et de pénaliser les leurs. "Cette ouverture de procédure n'implique pas que la Commission possède des preuves de l'existence d'une infraction" mais "seulement que la Commission conduira une enquête approfondie sur ce dossier, de manière prioritaire", souligne-t-elle.

Concrètement : l'enquête visera à vérifier si Google a abaissé dans ses résultats de recherche gratuits le rang de services concurrents, comme des comparateurs de prix, par rapport à ses propres services similaires. Elle regardera si le géant américain a dégradé le "score de qualité" de services concurrents, un des facteurs qui détermine le prix à payer pour l'affichage d'une publicité sur Google.

"Des allégations de clauses d'exclusivité"

Bruxelles compte aussi se pencher sur "les allégations de clauses d'exclusivité que Google imposerait à ses partenaires publicitaires, en leur interdisant de disposer de certains types de publicités fournies par des concurrents sur leur site web".

La Commission européenne avait lourdement condamné dans le passé deux autres géants technologiques américains, Microsoft et Intel, pour des abus de position dominante. Les observateurs s'attendaient depuis longtemps à ce qu'elle s'attaque à Google, qui domine très largement le marché mondial de la recherche et de la publicité sur internet, sans compter un nombre croissant d'activités annexes développées au fil des ans dans la vidéo en ligne (YouTube), la numérisation de livres (GoogleBooks), la téléphonie...

Longtemps épargné par les autorités de la concurrence, Google fait depuis plusieurs mois l'objet d'attentions croissantes de leur part, aux Etats-Unis mais aussi en Europe où plusieurs pays ont déjà ouvert des enquêtes.