Dérapage budgétaire : la zone euro enclenche le processus de sanctions contre Lisbonne et Madrid

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Dérapage budgétaire : la zone euro enclenche le processus de sanctions contre Lisbonne et Madrid
Le ministre portugais des Finances, Mario Centeno avec Pierre Moscovici, le commissaire européen aux affaires économiques.@ FRANCISCO LEONG / AFP
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L'Espagne et le Portugal ont désormais dix jours pour présenter leurs arguments en vue d'une réduction de leurs amendes.

Les ministres des Finances de la zone euro ont enclenché mardi une procédure de sanctions, inédite dans l'histoire de la monnaie unique, à l'encontre de l'Espagne et du Portugal en dérapage budgétaire.

Amendes. Réunis dans le cadre d'un conseil des grands argentiers de l'UE à Bruxelles, les ministres ont constaté que l'Espagne et le Portugal "n'ont pas pris les mesures nécessaires" pour corriger leurs déficits, ce qui déclenche un processus de sanctions, écrivent-ils dans un communiqué. "La Commission européenne a 20 jours pour recommander au Conseil (des ministres, ndlr) des décisions sur des amendes", ajoutent-ils. "Ces amendes devraient atteindre jusqu'à 0,2% du Produit Intérieur Brut (PIB). L'Espagne et le Portugal peuvent cependant soumettre d'ici dix jours leurs arguments pour obtenir une réduction des amendes", précisent-ils. 

Le Portugal "va se battre". Avant l'annonce de cette décision, le ministre portugais des Finances, Mario Centeno, avait déclaré : "le pays va se battre pour que la poursuite de ce processus n'entraîne aucune conséquence pour l'effort budgétaire du Portugal, qui est déjà assez important", faisant ainsi allusion à une "sanction zéro".

Orthodoxie budgétaire. Moins de trois semaines après la décision par référendum des Britanniques de sortir de l'Union Européenne, cette démarche sans précédent pourrait faire craindre de nouvelles critiques contre l'orthodoxie budgétaire préconisée par Bruxelles, même si plusieurs signaux laissent penser que la clémence sera de mise.