Coca-Cola annonce le départ inattendu de son PDG

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Coca-Cola annonce le départ inattendu de son PDG
Muhtar Kent cède sa place à son numéro 2 à la tête de Coca-Cola.@ EITAN ABRAMOVICH / AFP
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Le géant américain Coca-Cola va changer de PDG en mai prochain, dans le but de relancer les ventes de ses sodas, associés à des maladies comme l'obésité.

Le géant des boissons non-alcoolisées Coca-Cola a annoncé vendredi le départ inattendu de son PDG Muhtar Kent. Il va céder ses fonctions de directeur général à son numéro 2, James Quincey, 51 ans, à compter du 1er mai 2017 mais gardera la présidence du conseil d'administration. "Nous sommes convaincus que James Quincey est bien préparé pour ces nouvelles responsabilités et est le bon choix pour diriger l'entreprise à l'avenir", affirme Muhtar Kent, 64 ans, cité dans le communiqué. Nommé directeur des opérations en août 2015, James Quincey avait été ainsi adoubé comme le favori pour remplacer Muhtar Kent mais rien ne laissait entendre que la succession interviendrait aussi rapidement. 

Relancer les ventes. Fragilisé depuis deux ans en raison des difficultés du groupe à renouer avec sa croissance passée, Muhtar Kent avait réussi à garder son poste grâce au soutien du milliardaire Warren Buffett, premier actionnaire de Coca-Cola. "Muhtar (Kent) a été un excellent intendant pour les activités de Coca-Cola lors des huit dernières années (...) mais je connais James et l'apprécie et suis persuadé que l'entreprise a fait un investissement malin pour son avenir en le choisissant", a réagi Warren Buffett. 



Coca-Cola, un des symboles du "soft power" américain (puissance douce) avec McDonald's et Hollywood, essaie depuis plusieurs mois de trouver la formule magique pour relancer des ventes affectées par le dollar fort qui rogne les revenus engrangés à l'étranger (plus de 60% du chiffre d'affaires).

Se refaire un image. Le fabricant de Fanta et Sprite pâtit également du fait que de plus en plus de consommateurs associent les sodas à des maladies telles l'obésité et le diabète. A ceci s'est ajoutée la problématique sur les édulcorants contenus dans certains sodas dont Coca-Light. Coca-Cola a réagi en diminuant en Amérique du nord la taille de ses bouteilles et propose davantage de petites canettes. Muhtar Kent a surtout décidé de faire des économies en recentrant les activités sur la seule vente lucrative des sirops aux entreprises qui produisent, embouteillent et écoulent les boissons  Il a cédé les activités d'embouteillage en Chine et en Amérique du nord pour économiser en tout 3 milliards de dollars d'ici 2020.