Auchan et Système U abandonnent leur rapprochement d'enseignes

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Auchan et Système U abandonnent leur rapprochement d'enseignes
@ REMY GABALDA MYCHELE DANIAU / AFP
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GRANDE DISTRIBUTION - Les deux groupes de distribution vont plutôt se concentrer sur un partenariat renforcé aux achats. 

Auchan et Système U ont annoncé mercredi qu'ils abandonnaient l'un des volets principaux de leur projet de mariage, à savoir l'échange d'enseignes, pour se concentrer uniquement sur un partenariat renforcé aux achats.

"Trop complexe à déployer à court terme". Le projet initial des deux groupes de distribution prévoyait notamment de voir Auchan reprendre les hypermarchés de Système U, tandis que Système U reprendrait les supermarchés Auchan. Les "exigences" de ce nouveau modèle "inédit dans le paysage commercial, rendent le projet trop complexe à déployer à court terme", ont fait savoir mercredi les deux distributeurs dans un communiqué conjoint. 

Incertitudes sur le maintien du calendrier. Les deux enseignes ont en effet une structure d'organisation bien différente, Auchan étant un groupe intégré, tandis que Système U est un groupe coopératif composé de magasins indépendants. Chaque changement d'enseignes devait donc d'abord passer par l'approbation de chacun des adhérents de Système U. Mercredi dernier, le président de l'Autorité de la concurrence, saisi de l'examen du dossier, avait fait état de la complexité de mise en oeuvre de certains transferts d'enseignes entre les deux groupes, évoquant des incertitudes sur le maintien du calendrier initialement prévu et s'interrogeant sur le "caractère +suffisamment abouti+ du projet".

Malgré cet abandon d'une partie majeure du projet, Auchan et Système U ont réaffirmé mercredi leur projet de "collaboration renforcée" sur les achats. "En concentrant leurs efforts communs, les deux partenaires réaffirment ainsi leur volonté de synergies partagées et fructueuses dans le domaine du commerce", indiquent-ils.