Altitude du mont Blanc ? 4.810,45 mètres

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Altitude du mont Blanc ? 4.810,45 mètres
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Celui qui reste le plus haut sommet d’Europe occidentale a perdu 45 centimètres en deux ans. Une bagatelle.

Les manuels scolaires vont devoir être corrigés. Le mont Blanc mesure désormais 4.810,45 mètres, soit 45 centimètres de moins qu’il y a deux ans, date du dernier relevé. C’est ce qu’ont calculé en septembre dernier des experts équipés de GPS leur garantissant une précision au centimètre près. Le résultat de leurs travaux, supervisés par l'Institut géographique national, a été dévoilé jeudi, à Annecy.

Que représente ce "rapetissage" ? Bernard Dupont, géomètre-expert, estime qu’une baisse de 45 centimètres équivaut à "peu d’évolution". En 2003 et 2005, l’altitude du mont Blanc a diminué légèrement avant d'atteindre un record en 2007 : 4.810,90 m.

Autre enseignement : le sommet du mont Blanc se déplace à la verticale, en direction de l’Italie. La crête a ainsi varié de 26 mètres entre les deux derniers relevés, un record. Le sommet du mont Blanc, le plus haut d’Europe occidentale, reste cependant côté français, officiellement localisé sur la commune de Saint-Gervais, en Haute-Savoie.

Le réchauffement climatique est-il responsable de toutes ces variations ? Ces mesures sont "révélatrices d'une météorologie [mais] elles peuvent difficilement être liées à un réchauffement avéré", a insisté Emmanuel Le Meur, glaciologue au Centre national de la Recherche scientifique de Grenoble.