Willy DeVille, le dandy de "Hey Joe", est mort

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Willy DeVille, le dandy de "Hey Joe", est mort
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Le crooner à la voix rauque et sensuelle avait décroché son premier succès international avec la reprise de ce classique du rock américain.

Il avait joué aux côtés des Ramones sur la scène du légendaire club new-yorkais CBGC's, mais restera surtout connu comme l’auteur d'une élégante version mariachi du standard "Hey Joe". Le chanteur et guitariste américain Willy DeVille, qui allait fêter ses 56 ans, est mort dans la nuit de jeudi à vendredi des suites d'un cancer du pancréas foudroyant, à New York, sa ville natale.

Plus apprécié en Europe que dans son pays, Willy DeVille a débuté sa carrière solo en 1987 : il explore toute la mythologie musicale de l'Amérique et de ses métissages, mêlant le rythm and blues urbain des années 50 et 60 aux sonorités latino et portoricaines. Après des incursions dans la soul et la salsa, sa musique s'imprègne des influences cajun de la Nouvelle-Orléans, où il s'installe dans les années 90.

C'est à cette période qu'il reprend le classique du rock américain "Hey Joe", en y apposant d'inattendues tonalités mariachi, qui conviennent à merveille à son look de dandy émacié, longs cheveux noirs et fine moustache. Le titre, qui lui vaut un succès international, est tiré de son album le plus abouti "Backstreets of Desire" (1992), sur lequel il collabore avec le légendaire bluesman Doctor John, inspirateur d'Eric Clapton et des Rolling Stones.