R.J. Ellory, fan masqué de ses propres romans

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R.J. Ellory, fan masqué de ses propres romans
R.J. Ellory se faisait passer pour des lecteurs anonymes afin de vanter ses livres sur amazon.fr@ YANN FOREIX/MAXPPP
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L'écrivain britannique postait lui-même des commentaires sur amazon.fr pour faire la promo de ses ouvrages.

L'auteur de romans policiers britannique RJ Ellory a dû reconnaître cette semaine qu'il avait laissé des commentaires très favorable à propos de ses propres romans sur le site Internet Amazon pour inciter les lecteurs à les acheter. Et qu'il critiquait au passage plusieurs autres auteurs.

L'affaire a débuté vendredi dernier sur Twitter, quand un autre romancier britannique, Jeremy Duns, a assuré sur un forum en ligne que R.J. Ellory faisait partie de ceux qui se cachent derrière des pseudonymes pour vanter leurs romans, nombreux éléments de preuve à l'appui.

"Le livre le plus émouvant que j'ai lu"

Sous les pseudonymes de Jelly Bean ou Nicodemus Jones, R.J. Ellory, auteur ces dernières années de romans comme Vendetta, Seul le Silence, les Anges de New York, ou les Anonymes, encense en effet ses œuvres.

De "Seul le Silence", auquel il attribue le maximum de cinq étoiles, il indique que "c'est le livre le plus émouvant qu'il ait jamais vu", et de RJ Ellory, c'est-à-dire lui-même, "l'un des plus talentueux auteurs d'aujourd'hui". Et il critique avec tout autant de verve deux autres auteurs, Mark Billingham et Stuart MacBride.

Ellory ne prend pas toujours la peine de se cacher. Ainsi, il signe régulièrement "Roger", son prénom, des commentaires de Nicodemus Jones, auquel il fait donner des détails qui n'appartiennent qu'à lui, comme "J'ai gagné le prix du Nouvel Observateur l'an dernier avec 'Seul le silence'".

"Je regrette du fond du cœur"

Dans un communiqué, R.J. Ellory a reconnu être l'auteur "des commentaires positifs et négatifs" qui lui sont imputés, et a assuré "regretter du fond du cœur l'absence de jugement" qui l'a fait agir ainsi. Il a présenté ses excuses à ses lecteurs et à la communauté littéraire.

Un groupe de 49 auteurs britanniques, soutenu par la suite par de grands auteurs américains comme Michael Connelly, a condamné dans une lettre ouverte au Daily Telegraph la pratique des fausses critiques, qui semble dépasser largement le cas de RJ Ellory.

L'affaire a déclenché des dizaines de réactions sur Twitter, et sur le site d'Amazon, dans lesquels RJ Ellory se fait le plus souvent étriller. Sur Twitter toutefois, à @ladyporchetta qui lui demande de continuer à écrire, il répond : "C'est ce que je vais faire, bien sûr".