Quand une mosaïque de Giotto surgit des ruines d'une église de Transylvanie

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Quand une mosaïque de Giotto surgit des ruines d'une église de Transylvanie
@ AFP PHOTO / MOLLER ISTVAN FOUNDATION / ATTILA MUDRAK / HANDOUT
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DÉCOUVERTE - L'ancienne copie reproduit la "Navicella" de Giotto, une oeuvre composée autour de l'an 1300 et mettant en scène l'épisode biblique du lac de Tibériade. 

Un joyau parmi les herbes folles ? Un historien hongrois a découvert une rare copie ancienne d'une mosaïque de l'artiste italien Giotto dans les vestiges d'une église perdue au fin fond de la Transylvanie, en Roumanie.

Une oeuvre composée autour de l'an 1300. Abandonné depuis plusieurs décennies et totalement délabré, l'ancien temple protestant de la petite localité de Jelna, à 430 kilomètres de Bucarest, n'est plus qu'une ruine battue par la pluie et le vent. Mais à l'occasion d'une visite en 2014, l'attention de Szilard Papp est attirée par quelques fragments de fresque décolorés. Ses recherches confortent son intuition : il s'agit d'une copie ancienne et jusqu'à présent ignorée de la célèbre mosaïque de la "Navicella" de Giotto, une oeuvre composée autour de l'an 1300 et mettant en scène l'épisode biblique du lac de Tibériade, où Jésus a marché sur les eaux selon la tradition. 

Une oeuvre qui a inspiré une dizaine de copies, mais seules trois d'entre elles étaient jusqu'à présent reconnues comme étant contemporaines de la mosaïque originale. "Voici la quatrième", assure Szilard Papp, un historien qui travaille pour la fondation Istvan Moller de défense du patrimoine à Budapest. "Il est surprenant de retrouver une telle oeuvre reproduite dans un village qui se trouvait alors à la périphérie du monde chrétien, très loin de Rome", s'émerveille-t-il. Et ce d'autant que la fresque est, selon lui, d'une "grande fidélité" à l'original, en dépit de son piètre état.