Plus de 133.000 euros pour une aquarelle originale du "Petit Prince"

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Plus de 133.000 euros pour une aquarelle originale du "Petit Prince"
Ce dessin (279 x 214 mm) a été utilisé pour la première édition américaine du best-seller vendu à plus de 145 millions d'exemplaires et traduit dans 270 langues.@ MATTHIEU ALEXANDRE / AFP
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Une aquarelle originale de Saint-Exupéry, utilisée pour la première édition du "Petit Prince", a été vendue 133.200 euros mardi.

Une aquarelle originale du chef-d'oeuvre d'Antoine de Saint-Exupéry, Le petit Prince, a été adjugée mardi 133.200 euros, selon la maison Artcurial qui organisait cette vente. "Les enchères ont salué avec ferveur l'aquarelle originale du Petit Prince de Saint-Exupéry. Le prix obtenu pour cette image iconique est à la mesure de cette oeuvre universelle et de sa notoriété internationale", s'est félicité Guillaume Romaneix, spécialiste du département Livres et Manuscrits d'Artcurial. L'aquarelle était estimée entre 50.000 et 60.000 euros. Un collectionneur européen a emporté le précieux dessin.

Une image "intense". Le dessin à l'encre aquarellé, ocre monochrome et comportant quelques traits de crayon, représente le Petit Prince dans le désert, debout sur une dune, écharpe et cheveux battus par le vent, les mains jointes sur le devant. "Le jeune héros s'évade sans bruit pendant la nuit et marche seul dans les dunes, écharpe au vent. Sa disparition est toute proche et l'émotion intense", explique Guillaume Romaneix. Ce dessin (279 x 214 mm) a été utilisé pour la première édition américaine du best-seller vendu à plus de 145 millions d'exemplaires et traduit dans 270 langues.



Manuscrits, dessins et aquarelles. Le Petit Prince a été conçu et rédigé aux Etats-Unis pendant l'exil de l'écrivain aviateur en 1942. Il a été publié pour la première fois à New York en 1943. Une semaine après la publication du livre, Antoine de Saint-Exupéry s'envolera pour l'Afrique du Nord, après avoir remis le manuscrit et les dessins préparatoires à son amie Sylvia Hamilton. Il ne reviendra pas. Le manuscrit et les dessins ont été acquis par la Pierpont Morgan Library, à New York, où ils sont conservés. Quant aux aquarelles, elles sont rentrées en France dans les malles de Consuelo, l'épouse de Saint-Exupéry.

Le dessin avait été acquis lors d'une vente publique par un collectionneur européen il y a environ une trentaine d'années. L'écrivain-aviateur a disparu en vol le 31 juillet 1944 au large de Marseille alors qu'il effectuait une mission pour préparer le débarquement des Alliés en Provence.