New York : un "Nu couché" de Modigliani adjugé 157,2 millions de dollars

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New York : un "Nu couché" de Modigliani adjugé 157,2 millions de dollars
Le "nu couché" d'Amedeo Modigliani est considéré comme "discrètement radical".@ HECTOR RETAMAL / AFP
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Le "Nu couché" d'Amedeo Modigliani a été vendu lundi à 157,2 millions de dollars par la salle de ventes Sotheby's, marquant un nouveau tournant dans la cote du peintre italien.

Un tableau du peintre italien Amedeo Modigliani a été adjugé lundi 157,2 millions de dollars (soit 132 millions d'euros) par Sotheby's, devenant le quatrième tableau le plus cher de l'histoire pour des enchères.

Une vente débutée à 125 millions de dollars. La toile n'a pas battu le record pour une oeuvre du plus Parisien des peintre italiens, établi en novembre 2015 par un autre Nu couché, vendu chez Christie's pour 170,4 millions de dollars. La vente, qui bénéficiait d'une garantie d'un montant que Sotheby's s'est refusé à communiquer, a démarré à 125 millions de dollars (soit 105 millions d'euros).

Elle n'a fait l'objet que d'une poignée de relances, toutes par des collectionneurs qui participaient à l'événement au téléphone, pour s'achever à 139 millions de dollars (soit 116 millions d'euros) avec un prix final de 157,2 millions avec frais et commissions. Sotheby's s'est refusé à tout commentaire sur l'identité de l'acquéreur.

Un record pour Sotheby's. Lors d'un point de presse à l'issue de la vente, le co-responsable de l'impressionnisme et de l'art moderne au sein de la maison d'enchères, Simon Shaw, a salué "une nouvelle référence dans l'histoire de Sotheby's". Jamais la vénérable institution, fondée en 1744, n'avait vendu une oeuvre à ce prix.

Une cote en large hausse pour Modigliani. Peinte en 1917, la toile a dépassé d'un souffle l'évaluation de 150 millions de dollars (soit 126 millions d'euros), la plus haute estimation jamais annoncée pour une oeuvre aux enchères, toutes maisons confondues. Pour Simon Shaw, cette vente "reflète la réévaluation critique et commerciale de l'oeuvre de Modigliani" (1884-1920), mort à 35 ans seulement des suites d'une méningite. 

Plus chère qu'un Picasso. Il a souligné qu'il y a cinq ans seulement, le record pour une oeuvre de l'artiste italien était de 42 millions de dollars (35 millions d'euros). Lors de sa dernière apparition aux enchères en 2003, le Nu couché vendu lundi avait été adjugé 26,9 millions de dollars (22,5 millions d'euros).  La toile était le clou des ventes de printemps à New York et a fait mieux que La fillette à la corbeille fleurie de Pablo Picasso, adjugée 115 millions de dollars (96 millions d'euros) chez Christie's lors de la vente de la collection Rockefeller

Une oeuvre "discrètement radicale". Il s'agit, par ses dimensions (1,46 m sur 89 cm), de la plus grande toile jamais peinte par l'artiste. Elle fait partie d'une série de 22 nus, dont elle est le seul exemplaire à comprendre la totalité du modèle, de la tête aux pieds. Neuf d'entre eux se trouvent encore dans les mains de collectionneurs privés.

Lors de la présentation de l'oeuvre, Simon Shaw avait décrit cette série comme ayant révolutionné l'art du nu en peinture, et l'oeuvre vendue lundi comme une oeuvre "discrètement radicale". Une synthèse des grands maîtres historiques du nu et de la jeune peinture du 20ème siècle, mais aussi l'incarnation de l'émancipation de la femme, "maîtresse d'elle-même et assurée sexuellement", avait dit Simon Shaw. "Elle soutient totalement notre regard."