Mort de Tom Wolfe, l'auteur du "Bûcher des vanités"

  • A
  • A
Mort de Tom Wolfe, l'auteur du "Bûcher des vanités"
L'auteur, âgé de 87 ou 88 ans, était connu pour son look de dandy au chic démodé. @ AFP
Partagez sur :

L'écrivain américain, auteur de plus d'une dizaine d'essais et de romans dont le best-seller "Bûcher des vanités" publié en 1987, est mort lundi à New York.

L'écrivain américain Tom Wolfe, auteur notamment du best-seller Le Bûcher des vanités et figure d'un "nouveau journalisme" qui se lit comme un roman, est mort lundi à New York à 88 ans.

Cet auteur d'une quinzaine d'essais et de romans, connu pour son costume crème, ses nœuds papillon et son look de dandy au chic démodé, est mort dans un hôpital de Manhattan où il avait été transporté pour une infection, a confirmé mardi une porte-parole de son agente, Lynn Nesbit. Le Wall Street Journal a évoqué une pneumonie.

"Probablement le plus doué des écrivains américains". "Nous sommes incroyablement attristés d'apprendre la mort de Tom Wolfe", a confirmé sa maison d'édition, Picador. "Il était l'un des grands et ses mots vivront à jamais". "Il était plus qu'une icône américaine, il avait une immense réputation littéraire à l'international. Et en même temps, il était l'une des personnes les plus modestes et les plus gentilles que j'ai connues. Je n'ai jamais eu un échange tendu avec lui pendant toutes les années où nous avons travaillé ensemble", a souligné Lynn Nesbit, citée par le Wall Street Journal. Le défunt commentateur conservateur américain William Buckley Jr. disait de lui qu'il était "probablement le plus doué des écrivains américains: je veux dire par là qu'il peut faire plus avec des mots que n'importe qui d'autre". 



Un regard acerbe sur l'Amérique. Diplômé de l'université de Yale, Tom Wolfe débute dans le journalisme au Springfield Union, un journal du Massachusetts en 1956. Il rejoint ensuite le Washington Post, où il sera correspondant à La Havane et dans la capitale américaine. Avant de démissionner en 1962 et de déménager à New York, où il se lance dans les grands reportages qui feront sa réputation; jetant un regard précis et acerbe sur une Amérique en pleine ébullition, dans la lignée de Truman Capote, Hunter Thompson ou Joan Didion.

La consécration internationale en 1987.L'Étoffe des héros (1979), un essai sur les pionniers de la conquête spatiale, est l'une de ses œuvres les plus célèbres, notamment grâce à son adaptation au cinéma par Philip Kaufman, qui remportera quatre Oscars en 1984. Mais c'est avec Le Bûcher des vanités (1987), qu'il trouve la consécration internationale: une description au scalpel de la ville de New York, ses tensions raciales, son fossé entre riches de Wall Street et pauvres du Bronx, le tout avec un humour à faire grincer des dents. Le roman, également porté à l'écran, se maintiendra un an sur la liste des best-sellers du New York Times

"Rêve sauvagement irréaliste".  À peine sa mort annoncée, les hommages commençaient à affluer sur les réseaux sociaux, venant souvent de journalistes et d'auteurs qu'il a inspirés. L'astronaute à la retraite Scott Kelly, qui commanda la Station spatiale internationale, a souligné qu'il avait "changé (sa) vie".  "Je suis reconnaissant d'avoir pu le remercier pour le rêve sauvagement irréaliste qu'il m'a donné quand j'avais 18 ans. C'était lui qui avait 'l'Etoffe des héros'", a-t-il déclaré sur Twitter.



"Repose en paix, incomparable Tom Wolfe", a écrit sur Twitter la journaliste et auteure Tina Brown. "Comme vont me manquer ton écriture tourbillonnante sur des notes manuscrites, ou le panache de ton costume blanc quand tu entres dans une pièce (...) Tu étais le meilleur parmi les meilleurs".



Une vie discrète. Le bureau de son agent n'a fourni dans l'immédiat aucun détail sur ses funérailles. Wolfe, qui menait une vie discrète loin des scandales qui ont souvent nourri son écriture, était marié depuis près de 40 ans à la directrice artistique du Harper's magazine, avec laquelle il a eu deux enfants.

Les principaux ouvrages de Tom Wolfe 

- 1968 : Acid Test/The Electric Kool-Aid Acid Test (essai)

- 1970: Le gauchisme de Park Avenue/Radical Chic & Mau-Mauing the Flak Catchers (essai)

- 1975: Le mot peint/The painted word (essai)

- 1979: L'étoffe des héros/The right stuff (essai)

- 1987: Le Bûcher des vanités/The Bonfire of the Vanities (roman)

- 1998: Un homme, un vrai/A Man in Full (roman)

- 2004: Moi, Charlotte Simmons/I am Charlotte Simmons (roman)

- 2012: Bloody Miami/Back to Blood (roman)