Mort de l'écrivain Frank McCourt

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Mort de l'écrivain Frank McCourt
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L'auteur irlandais, célèbre pour son ouvrage Les cendres d'Angela, prix Pulitzer 1997, est décédé, dimanche.

L'écrivain américano-irlandais Frank McCourt est décédé à New York à l'âge de 78 ans. Selon le New York Times, l'écrivain est décédé d'un mélanome métastatique. Ancien enseignant, il était devenu un phénomène littéraire aux États-Unis avec son premier ouvrage, Angela's Ashes (Les cendres d'Angela), écrit à l'âge de 66 ans.

Il y racontait, avec drôlerie et verve, son enfance miséreuse, marquée par la malnutrition et les rats, dans la ville irlandaise de Limerick, entre un père alcoolique qui finira par abandonner sa famille et une mère contrainte de mendier pour nourrir avec difficulté ses enfants. Ce livre, prix Pulitzer 1997, a été vendu à cinq millions d'exemplaires aux États-Unis et traduit en 24 langues. Un film, réalisé en 1999 par Alan Parker, en a été tiré.

L'écrivain, qui fut enseignant pendant plus de 20 ans, était né en 1930 à Brooklyn, un quartier de New York, dans une famille nombreuse irlandaise catholique. Privés de travail par la Grande dépression, ses parents étaient retournés en Irlande en 1934, mais leur situation avait empiré. Il était revenu à 19 ans à New York. Il y fera divers petits métiers, avant de devenir enseignant en 1959. Son second ouvrage Tis (C'est comment l'Amérique?), paru en 1999, reprenait le récit de son parcours là où le premier l'avait laissé. En 2005, il publiait Teacher Man sur son expérience en tant qu'enseignant dans le système scolaire new-yorkais.