Les Marines contraints de réexaminer la photo légendaire d'Iwo Jima

  • A
  • A
Les Marines contraints de réexaminer la photo légendaire d'Iwo Jima
Un visiteur de musée regarde la photographie de Joe Rosenthal lors d'une exposition en 2013.@ GABRIEL BOUYS / AFP
Partagez sur :

John Bradley, un des soldats identifiés dans un premier temps sur la photo, n'aurait en fait pas participé à ce lever du drapeau américain au Japon.

Le travail de deux amateurs têtus, Stephen Foley et Eric Krelle, a contraint les Marines à rouvrir le dossier de la mythique photo des soldats levant le drapeau américain sur l'île japonaise d'Iwo Jima en 1945, à la fin de la Seconde guerre mondiale. La photo qui montre des soldats levant à bout de bras un petit mât d'où flotte la bannière étoilée est l'une des plus célèbres images de la Seconde guerre mondiale.

Une photo mythique. Prise en février 1945 par le photographe d'Associated Press Joe Rosenthal, elle a été reproduite un nombre incalculable de fois, et a inspiré le monument en l'honneur des Marines au cimetière militaire d'Arlington dans la capitale fédérale américaine. Mais un travail minutieux de comparaison des photos prises ce jour-là semble démontrer une erreur d'identification de l'un des six soldats de la photo.

Détails de l'habillement. Le soldat John Bradley, qui a bien participé aux terribles combats sur l'île, et à un premier lever de drapeau sur la même montagne plus tôt dans la journée, ne serait pas l'un des soldats visibles sur la photo. Trop de détails d'habillement ne concordent pas entre le cliché historique et les autres photos où John Bradley est bien identifié, selon les deux historiens amateurs. "Au vu de l'information fournie par le Smithsonian Channel, qui a utilisé des technologies de numérisation avancée pour examiner les prises de vues de la bataille, le corps des Marines a décidé d'étudier leurs améliorations d'images, analyses de films, et conclusions", ont indiqué les Marines dans un communiqué.

Son fils dément, puis accepte. Au moment du cliché, le photographe n'avait pas pu noter le nom des soldats, et l'identification des soldats n'avait été menée qu'ensuite, non sans mal. Le fils de John Bradley, James Bradley, avait écrit un livre célèbre Mémoires de nos pères (devenu un film de Clint Eastwood). Après avoir dans un premier temps refusé de croire que son père, décédé en 1994, n'était pas sur la photo, John Bradley estime désormais que les deux historiens amateurs ont raison, selon le New York Times.