Mort de Michel Tournier, l'auteur du Roi des Aulnes

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Mort de Michel Tournier, l'auteur du Roi des Aulnes
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L'auteur du Roi des Aulnes, 91 ans, est mort à son domicile de Choisel, a-t-on appris lundi soir auprès de proches. 

L'écrivain Michel Tournier, l'un des grands auteurs français de la seconde moitié du XXe siècle, Prix Goncourt pour Le roi des Aulnes en 1970, est décédé lundi à l'âge de 91 ans, chez lui à Choisel, ont indiqué ses proches et la mairie de cette commune des Yvelines.

"Il ne voulait plus se battre". "Il est décédé à 19 heures ce soir", entouré de ses proches, a précisé son filleul, Laurent Feliculis, que l'écrivain considérait comme son fils adoptif. Son décès a également été confirmé par le premier adjoint au maire de Choisel, Frédéric Julhes. "On vivait 24 heures sur 24 avec lui, il ne pouvait plus rester tout seul depuis trois mois. Dès qu'il marchait, il avait tendance à tomber, on s'occupait de lui", a déclaré Laurent Feliculis. L'écrivain habitait depuis plus d'un demi-siècle dans l'ancien presbytère du village. "Dans les derniers temps, il ne voulait plus se battre, c'était la vieillesse", a dit Laurent Feliculis.

"Tout le monde le connaissait". Son décès a également été confirmé par le maire de cette commune de quelque 550 habitants, Alain Seigneur. Un voisin, l'avocat Jean Reinhart, a précisé qu'il était passé le voir la veille. "Il était malheureusement très mal en point et on s'attendait à une issue rapide, il ne sortait plus de chez lui", a-t-il dit. "C'était un personnage de Choisel, tout le monde le connaissait", a-t-il ajouté.

Carrière prolifique. Michel Tournier est né à Paris le 19 décembre 1924 dans une famille marquée par le catholicisme, la musique et la culture allemande, ses parents étant professeurs agrégés d'allemand. Il passe une partie de son enfance en Allemagne, avant la guerre. Après, il étudie la philosophie. De 1950 à 68, il est journaliste, traducteur, attaché de presse à Europe 1, éditeur chez Plon mais aussi auteur d'émissions de radio et de télévision.

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Michel Tournier prend la pose en 1970 avec Le Roi des Aulnes, prix Goncourt AFP


Élu en 1972 juré Goncourt, membre du comité de lecture de Gallimard, il publie beaucoup : Le Vent Paraclet (1977, essai), Le Coq de bruyère (1978, nouvelles), Gaspard, Melchior et Balthazar (1980, roman), Gilles et Jeanne (1983, roman), La Goutte d'Or (1986, roman), Le médianoche amoureux (1989, contes), Eléazar (1996, roman), Célébrations (1999, essai) ou Journal extime (2002). Les livres pour enfants le passionnent. Michel Tournier adapte un Vendredi pour la jeunesse qui devient un classique et écrit au total une quinzaine de livres pour jeunes, comme Amandine ou les deux jardins.

Trois romans majeurs. Passionnée de photographie, fait dernièrement commandeur de la Légion d'honneur, auteur pour la jeunesse, Michel Tournier a 43 ans quand il débute avec Vendredi ou les limbes du Pacifique, un coup de maître. Grand prix 1967 de l'Académie française, ce récit d'aventures autour de Robinson se vendra à cinq millions d'exemplaires. 

Avec Le Roi des Aulnes en 1970, l'écrivain, qui affirmait ne pas être "un littéraire d'origine", s'empare encore d'un mythe pour réaliser le passage de la métaphysique au roman. Il raconte l'histoire (reprise de Goethe) d'un ogre en Prusse orientale qui consomme de la chair humaine, séduit la jeunesse et la jette dans la guerre. Comme par exemple Hitler. Le roman, porté à l'écran par Volker Schloendorff en 1996, est le seul à avoir été choisi à l'unanimité des jurés pour le Goncourt. Sa troisième fiction, encore un très grand texte, Les Météores en 1975 traite de sa fascination pour la gémellité. En 1979, il est élu "écrivain de la décennie" par la presse littéraire française. Et devient un classique.