La plus ancienne des bibles mise en ligne

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La plus ancienne des bibles mise en ligne
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Les 800 pages de la plus ancienne des bibles, le "Codex Sinaiticus", ont été numérisées et sont consultables en intégralité sur Internet

Vieux d'environ 1.600 ans, le "Codex Sinaiticus" est désormais lisible en intégralité sur le web, a annoncé lundi la British Library. L'édition en ligne de cette bible est le fruit de la coopération de quatre institutions internationales : la British Library, la Bibliothèque universitaire de Leipzig (Allemagne), la bibliothèque nationale de Russie à Saint-Pétersbourg et le monastère Sainte-Catherine (Egypte). Les quatre institutions ont conclu en 2005 un accord pour la mise en ligne progressive du Codex, devant permettre aux experts du monde entier d'avoir accès au texte et d'améliorer encore sa compréhension.

Le "Codex Sinaiticus", rédigé en grec au milieu du IVème siècle sur un parchemin en peau de boeuf par les moines du monastère Sainte-Catherine, sur le Mont Sinaï, est considéré comme la plus ancienne bible connue. Seul le "Codex Vaticanus", détenu dans la librairie du Vatican à Rome, date approximativement de la même époque.

Seules 400 feuilles sur les plus de 700 du manuscrit original, écrites recto-verso par trois ou peut-être quatre scribes, ont été préservées. Elles comprennent la moitié de l'Ancien Testament et la version complète du Nouveau Testament, et laissent apparaître les corrections apportées au fil des siècles. Le Codex a été conservé au monastère Sainte-Catherine jusqu'au XIXème siècle, lorsque le savant allemand Konstantin von Tischendorf, originaire de Leipzig, l'a ramené en Europe pour le publier.

Chaque photographie haute définition du manuscrit est complétée par une transcription du texte en grec. Le lecteur peut en grossir des éléments et obtenir la traduction en allemand ou en anglais de certains passages. La British Library organise jusqu'au 7 septembre une exposition où sont présentées pour la première fois les pages du "Codex Sinaiticus" en sa possession.