Des archives de Marcel Proust dispersées pour 1,24 million d'euros

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Des archives de Marcel Proust dispersées pour 1,24 million d'euros
Ces archives ont été vendues pour un total de 1,24 million d'euros.@ FRANCOIS GUILLOT / AFP
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La collection vendue mardi, qui comprenait photos, dessins et "placards", appartenait à une arrière-petite-nièce de l'écrivain.

Des photographies, des lettres à ses amis et amants, des manuscrits parfois inédits : autant de témoignages sur les amours et le travail de Marcel Proust ont été vendus mardi pour un total de 1,24 million d'euros lors d'enchères organisées par Sotheby's à Paris. La collection appartenant à Patricia Mante-Proust, l'arrière-petite-nièce de l'écrivain, âgée de 41 ans, était estimée entre 520.000 et 740.000 euros.

111.000 euros pour le clou de la vente. Un "placard" (jeu d'épreuves) d'À l'ombre des jeunes filles en fleurs, estimée entre 20.000 et 25.000 euros, est parti pour 111.000 euros. Cette oeuvre unique, composé de fragments manuscrits ou imprimés collés sur une grande feuille de papier, était inconnue jusqu'à présent et fortement convoitée. Aucun autre des lots proposés n'a atteint ou dépassé une telle somme.

Un dessin très enviée. Du côté de chez Swann, en édition originale, portant un long envoi autographe sur trois pages, signé, à son ami américain Walter Berry, a été acquis 62.500 euros, doublant ainsi son estimation haute (20.000-30.000 euros). Un des plus beaux dessins de la main de Marcel Proust, représentant la cathédrale d'Amiens, réalisé entre 1900 et 1904, a été emporté à 47.500 euros (estimation : 10.000-15.000 euros). La municipalité d'Amiens qui désirait acquérir ce document a dû renoncer en raison de la montée des enchères.

Une photographie compromettante. Les photographies, choyées par Marcel Proust, témoignages de sa vie, de sa famille, de ses rencontres et de ses inspirations, ont toutes pulvérisé leurs estimations. Une des plus convoitées, qui montrait Marcel Proust à Venise en 1900, a été vendue 17.500 euros (estimation: 1.000-1.500 euros). Une photo considérée comme l'un des portraits les plus célèbres de Marcel Proust, où l'écrivain, alors âgé d'environ 17 ans, pose en pied, a été adjugée 10.625 euros. Au recto de ce document se trouve une dédicace de Lucien Daudet (le fils d'Alphonse) "à (s)on cher Marcel", au verso de la photo, une annotation manuscrite en latin. Cette photo était estimée entre 4.000 et 6.000 euros. 

Une autre photo prise en 1896 par Otto Wegener, où Lucien Daudet couvre Marcel d'un regard langoureux, l'avant-bras reposant sur son épaule, tandis que son ami Robert de Flers, souriant, est derrière lui, a été adjugé 18.750 euros (estimation: 5.000/8.000 euros). Sur l'insistance de ses parents, Marcel Proust avait dû récupérer tous les tirages de cette photo jugée compromettante pour empêcher sa circulation.