Décès d'Hélène Martini, "l'impératrice de la nuit" parisienne

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Décès d'Hélène Martini, "l'impératrice de la nuit" parisienne
Hélène Martini est morte des suites d'une longue maladie.@ JOEL SAGET / AFP
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Morte à l'âge de 92 ans, Hélène Martini a régné pendant 37 ans sur le music-hall des Folies Bergère.

"L'impératrice de la nuit" parisienne s'en est allée. Hélène Martini, qui a régné pendant 37 ans sur le mythique music-hall des Folies Bergère, est morte samedi à Paris, à la veille de ses 93 ans, des suites d'une longue maladie, a appris l'AFP mardi auprès de l'avocat de la famille, Hervé Catteau.

Un empire de 17 cabarets et salles de spectacle. Les Bouffes Parisiens, Mogador, la Comédie de Paris, les Folies Bergère, mais aussi des cabarets-clubs comme le Raspoutine et le Shéhérazade : Hélène Martini a régné sur un empire de 17 cabarets et salles de spectacle. C'est une vie rocambolesque qui la mena à diriger de main de maître cet empire pour noctambules parisiens, alors qu'elle était née en Pologne (dans une région appartenant maintenant à la Biélorussie) d'un père français et d'une mère russe.

La Seconde Guerre mondiale, l'occupation allemande et soviétique, après avoir décimé sa famille, l'ont poussé à émigrer à Paris. C'est dans une librairie du quartier latin qu'elle rencontre Nachat Martini, avocat, ancien agent secret contraint de fuir la Syrie en 1947. Mariés en 1955, lui et "sa dame" décident d'acheter des cabarets à Pigalle.

Elle cède les Folies Bergères après 37 ans de règne. Après le décès de Nachat Martini en 1960 d'une crise cardiaque, sa veuve étendra et consolidera son empire en acquérant quatre autres théâtres parisiens - Bouffes Parisiens, Mogador, Comédie de Paris, Folies Bergère - mais aussi des cabarets-clubs. Au fil des ans, elle s'est séparée de presque tout, jusqu'à vendre les Folies Bergère en 2011 après 37 ans de règne, estimant avoir "assez travaillé".

Depuis, elle coulait des jours paisibles entre son château de Servon, en Seine-et-Marne, et son appartement rue Pigalle, où elle est morte samedi. Une cérémonie religieuse aura lieu jeudi à 14 heures en la cathédrale Saint-Alexandre-Nevsky à Paris, dans le 8ème arrondissement de la capitale. L'inhumation aura lieu ensuite à Thiais, en région parisienne. Hélène Martini sera enterrée dans le caveau familial, aux côtés de son mari.