L'eau du robinet n'est pas aussi saine partout

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L'eau du robinet n'est pas aussi saine partout
Selon UFC Que Choisir, environ 1,5 million de foyer n'ont pas accès à une eau conforme.
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SANTÉ - Selon l'association de consommateurs UFC-Que Choisir, les agriculteurs sont les principaux responsables des pollutions.

Malgré des progrès depuis deux ans, près d'1,5 million de Français reçoivent encore une eau trop polluée au robinet, a souligné mercredi l'association UFC-Que Choisir. "Près de 98%" des Français ont donc "accès tout le long de l'année à une eau de bonne qualité", précise-t-elle. Par rapport à sa dernière carte de la qualité de l'eau en France établie en 2012, l'association de consommateurs se réjouit que 280.000 Français supplémentaires bénéficient d'une eau conforme à la réglementation sur les six critères étudiés (qualité bactériologique, teneur en aluminium, pesticides, nitrates, sélénium et radioactivité). 

Agriculture responsable. En revanche, 1,48 million de consommateurs "continuent à payer pour une eau non conforme", regrette l'association, qui s'appuie sur les résultats d'analyses publiés, commune par commune, par le ministère de la Santé pendant deux ans. Comme en 2012, l'agriculture est, "de loin", la première responsable.

Dans 63% des cas de non-conformité, l'eau arrive trop chargée en pesticides, en nitrates issus des apports d'engrais et de fumure animale sur les cultures et en sélénium, un composant du sous-sol naturel mais toxique apparaissant dans les cas de "surexploitation des nappes phréatiques". Ces pollutions agricoles, les pesticides étant les plus répandus, concernent potentiellement 900.000 consommateurs, principalement "dans les zones d'agriculture intensive du quart Nord-Est de la France".

De l'eau parfois radioactive. Un tiers des pollutions proviennent de défauts dans le traitement de l'eau (surdosage en chlore ou dépassement de teneur en aluminium). Quelque 500.000 Français, résidant majoritairement en zones rurales et de montagnes, sont concernés par un problème dû "à la vétusté des réseaux ou le manque de surveillance" des équipements. La radioactivité naturelle explique le reliquat de non-conformité (soit 4% des cas).

Globalement, la qualité de l'eau est bien meilleure dans les zones urbaines, les pollutions étant "majoritairement retrouvées dans des petites communes" rurales, note UFC-Que Choisir. L'écart s'est d'ailleurs encore creusé depuis 2012 avec un niveau de contamination en baisse de 35% dans les communes de plus de 5.000 habitants mais en hausse de 8% dans les villages de moins de 500 habitants.

La pollution payée par les consommateurs. Globalement, la bonne qualité de l'eau du robinet en France reste néanmoins "en trompe l'oeil" pour l'association, car principalement due aux moyens importants mis dans la dépollution plus que dans la prévention pour protéger les nappes des pollutions. Cette "prime" à la dépollution constitue, à ses yeux, "une aberration économique puisque ce sont les consommateurs - et non les agriculteurs pollueurs - qui paient l'essentiel des taxes de dépollution".

L'association profite donc du salon de l'agriculture pour plaider pour des soutiens financiers accrus aux "agricultures utilisant une faible quantité d'intrants".

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