Walt Disney rachète Lucasfilm pour 4 Mds$ et promet un "Star Wars 7" !

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Walt Disney rachète Lucasfilm pour 4 Mds$ et promet un "Star Wars 7" !
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Bob Iger, le PDG de Disney, projette la sortie d'un nouvel opus tous les deux à trois ans...

Les studios Walt Disney ont annoncé hier soir le rachat de Lucasfilm Ltd, la société de production à l'origine de l'épopée de science-fiction "La guerre des étoiles" (Star Wars), auprès de son président et fondateur George Lucas. Disney va par ailleurs produire un "Episode 7" de la saga, dont la sortie est prévue en 2015. Le groupe prévoit de poursuivre le développement de la franchise "bien au-delà", des "Episodes" 8 et 9 attendus. Un film sera ensuite produit tous les deux ou trois ans autour du thème... L'opération d'acquisition de Lucasfilm est, il est vrai, chiffrée à 4,05 milliards de dollars. Disney devra donc la rentabiliser au mieux dans le futur, avec ces sorties régulières. Le "deal" est structuré en numéraire et actions. Il comprend également des droits sur la franchise phare "Indiana Jones", du nom du célèbre aventurier et professeur d'archéologie lui aussi créé par George Lucas. Une demande très forte Bob Iger, le directeur général de Disney, s'est enthousiasmé à l'idée de cette opération, qui aidera selon lui à "préserver et faire progresser" la franchise 'Star Wars'. Iger constate d'ailleurs que le dernier film de la saga date de 2005 avec la "Revanche des Sith". La demande serait donc désormais très forte. George Lucas a déclaré de son côté qu'il était maintenant temps pour lui de transmettre 'Star Wars' à une nouvelle génération de réalisateurs. Kathleen Kennedy, la co-dirigeante de Lucasfilm, dirigera la division en lien direct avec Alan Horn, patron des studios de Disney. George Lucas restera consultant créatif sur les nouveaux volets de la Guerre des étoiles. Acteur incontournable du cinéma Accessoirement, Lucas deviendra aussi l'heureux propriétaire de 2,2% du capital de Disney dans le cadre de la transaction, ce qui fera de lui le second actionnaire individuel de la firme. Disney payera environ la moitié du montant du rachat en cash, émettant 40 millions d'actions pour financer le reste. Walt Disney attend un impact dilutif du deal durant les exercices 2013 et 2014, mais promet ensuite de racheter la totalité des titres émis sur le marché, dans les deux prochaines années, en plus des rachats d'actions usuels. Disney, qui avait déjà frappé un grand coup il y a trois ans avec l'acquisition de Marvel, à l'origine de multiples films blockbusters relatant les aventures des super-héros de la firme (Hulk, Captain America, Avengers, Thor, X-Men, Wolverine, Spider-Man...), et en 2006 avec celle des studios de Pixar Animation (Toy Story, Monstres & Cie, Le Monde de Nemo, Les Indestructibles, Cars...), s'affirme donc comme l'acteur cinématographique incontournable. Pixar avait été repris pour 7,4 milliards et Marvel pour 4,2 milliards de dollars.