Prix record pour les carburants en 2011, incertitudes pour 2012

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Prix record pour les carburants en 2011, incertitudes pour 2012
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Les automobilistes s'en doutaient, les statistiques le confirment...

Les prix à la pompe ont atteint en moyenne cette année un niveau record ! Depuis janvier, le prix moyen d'un litre de gazole s'est élevé à 1,33 euro, contre 1,15 euro en 2010, selon les chiffres de l'administration française. Le prix de l'essence sans plomb a quant à lui atteint une moyenne de 1,50 euro contre 1,35 euro en 2010. Des prix de vente supérieurs aux précédents records établis en 2008, alors que le pétrole avait alors atteint, lui aussi, un record historique à près de 150 dollars le baril. Cette année, l'or noir n'a pas dépassé les 114,80 dollars le baril au plus haut sur le brut WTI, ce qui n'a pas empêché les prix à la pompe de flamber... L'explication tient au fait que les prix du carburant en Europe, notamment en France, sont davantage liés au cours du pétrole Brent de la Mer du Nord, qui lui, a connu un cours moyen plus élevé en 2011 (autour de 111 dollars le baril), qu'en 2008 (un peu plus de 99 dollars). Les "Printemps arabes" expliquent cette tension sur le brut, et plus précisément l'arrêt quasi-total de la production libyenne au printemps dernier, en raison de la guerre civile. La production de la Libye, qui s'élevait à 1,6 million de barils par jours (mbj) avant la chute du régime de Mouammar Kadhafi, a néanmoins rapidement redémarré ces derniers mois pour revenir à 1 mbj. Alors que 2012 approche, les tensions géopolitiques au Moyen-Orient, notamment liées à l'Iran, continuent de soutenir les cours du brut, dont l'évolution reste tout de même difficile à prédire en raison du récent ralentissement de l'économie mondiale, qui pourrait retomber en récession si la crise de l'Euro s'aggravait l'an prochain. Certains stratégistes tablent donc sur un léger recul des cours du pétrole brut en 2012, qui ne devrait se traduire que progressivement sur les prix à la pompe...