Danone : Yakult s'agite de nouveau

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Danone : Yakult s'agite de nouveau
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Les discussions se poursuivent avec le japonais, Danone souhaitant accroître sa participation.

Le groupe japonais de produits laitiers pro-biotiques Yakult est très agité cette semaine à la Bourse de Tokyo, alors que les rumeurs vont bon train sur la volonté de Danone d'accroître sa participation, qui atteint déjà 20%... Les dirigeants ont indiqué que les discussions se poursuivaient avec le géant français de l'alimentaire, dont ils espèrent limiter la montée capitalistique. Le quotidien 'Sankei' a laissé entendre dans son édition du jour que Danone pourrait même passer en force pour monter jusqu'à 35%, des informations déjà évoquées par 'Nikkei' fin avril... La spéculation sur une offre publique du français est récurrente, mais n'a pas la faveur des pronostics des analystes, qui mettent en avant la spécificité du marché japonais, très sévère vis-à-vis des offres hostiles étrangères. Le jeu du "je t'aime, moi non plus" entre Danone et Yakult ne date pas d'hier. Le groupe de Franck Riboud avait investi dès 2000 dans l'entreprise nipponne, et signé en 2004 une clause de statu quo, renouvelée depuis mais qui est arrivée à échéance mi-mai dernier. Yakult a réaffirmé à plusieurs reprises son intention de rester indépendant. Lors de la conférence tenue par le management de Danone avant-hier dans le sillage de son avertissement sur les résultats, le directeur financier a refusé de répondre à une question d'analyste concernant les discussions avec Yakult, en précisant que le groupe "avait déjà exprimé sa position à de nombreuses reprises". En avril dernier, ce même Pierre-André Térisse avait précisé que la relation de long terme entre les deux sociétés avait atteint un point où il fallait continuer à développer et accroître la coopération, qui se limite pour l'heure à la recherche et aux marchés indien et vietnamien.