Yannick Noah, artiste engagé ?

Par Aurélie Frex

Publié le 24 août 2010 à 17h30 Mis à jour le 24 août 2010 à 17h36

Yannick Noah © MAXPPP

Avec Frontières, Noah change de ton. Reste à voir s’il rentre dans la case "chanteur militant".

Le nouvel album de Yannick Noah, Frontières, sorti cette semaine, est ouvertement militant. Pourtant, de Saga Africa à Simon Papa Tara, l’ancien tennisman passe généralement plus pour un showman que pour un activiste. Avec des paroles offensives sur des mélodies plutôt festives, le chanteur est-il devenu devenu un artiste engagé ? Le test en six critères :

Un artiste engagé est …

… de gauche. Qui dit chanteur engagé, dit engagement à gauche. Et Yannick Noah ne déroge pas à la règle. Comme d’autres artistes, Renaud et Cali en tête, il avait affiché un soutien sans faille à Ségolène Royal, lors de la campagne présidentielle de 2007. Celui qui avait déclaré "si Sarkozy passe je me casse" en 2005, s’est depuis installé à New York. Officiellement, ça n’était pas pour tenir parole, mais pour vivre près de son fils, basketteur aux Chicago Bulls.

… n’est pas dans le système. Yannick Noah est loin d’être un chanteur "hors système", il est au contraire bien dedans. Il a sa carte de fidélité aux Enfoirés, se prête facilement au jeu de la promo télé, et reste un gros vendeur de disques. Depuis Saga Africa en 1991, il a enchaîné les tubes, jusqu’à vendre 1,5 million d’exemplaires de son dernier opus, Charango. Mais Yannick Noah résiste parfois : il a déclaré avoir refusé de chanter le 14 juillet 2007 sous la Tour Eiffel.

... ne fait pas l’unanimité. Le moins qu’on puisse dire, c’est que Yannick Noah ne divise pas, comme un Jean Ferrat pouvait le faire. Elu personnalité préférée des Français pour la 8e fois consécutive, l’ancien tennisman est un modèle de popularité. A croire que les Français sont incapables de détester quelqu’un qui a gagné Roland-Garros.

… ne se vante pas de ses bonnes actions. Comme d’autres hommes engagés, Yannick Noah ne passe pas son temps à se vanter de ses engagements. Parrain de l’association Les Enfants de la Terre depuis sa création par sa mère en 1988, il œuvre aussi pour l’insertion sociale par le tennis dans les quartiers, via son organisation Fête le Mur. Dernièrement, il a même entamé une mini-tournée dans les prisons, mais n’a pas souhaité que cette initiative soit surmédiatisée.

… s’exprime sur les sujets d’actualité. Comme un Renaud ou un Bono, Yannick Noah n’hésite pas à s’engager sur les sujets d’actualité. La sortie de son nouvel album, dont les chansons No One’s Land, Frontières ou Dans le Rio Grande, dénoncent le durcissement des politiques d’immigration des pays riches, tombe à point nommé. "Je garde un regard critique sur l’Hexagone. J’ai un peu de recul, et je trouve qu’on met constamment en avant nos différences alors que la diversité est notre force", a-t-il lancé lundi sur BFM TV.

… a des modèles. Yannick Noah puise ses références chez les plus grands défenseurs des droits de l’Homme. Ainsi, son dernier album rend hommage à l’ancien président sud-africain Nelson Mandela, qu’il a eu l’honneur de rencontrer en 1996, mais aussi à Coluche, à l’abbé Pierre, et à Angela Davis. Des références qui font particulièrement écho en ces temps de débat sur les Roms en France…

Yannick Noah passe ce test avec brio : d’homme engagé, il semble bien être passé au stade d’artiste militant. Quitte peut-être à ne plus faire l’unanimité…

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