Bactérie : des graines germées en cause

Par Europe1.fr avec Hélène Kohl et agences

Publié le 5 juin 2011 à 19h08 Mis à jour le 6 juin 2011 à 08h18

Des graines germées de Basse-Saxe pourraient être à l'origine de l'épidémie d'E-Coli.

Des graines germées de Basse-Saxe pourraient être à l'origine de l'épidémie d'E-Coli. © REUTERS

Les autorités allemandes pointent du doigt des graines germées comme origine de l'épidémie.

L'enquête pour déterminer l'origine de l'épidémie de la souche virulente d’E-Coli vient peut-être de faire une belle avancée. Gert Lindemann, le ministre allemand de l'agriculture a annoncé dimanche que des graines germées de Basse-Saxe, dans le nord de l'Allemagne, pourraient être à l'origine de l'épidémie qui a déjà fait 22 morts en Europe.

Aucune preuve définitive mais de forts indices

La preuve définitive n'est pas encore apportée, selon le ministre. Mais "les indices sont toutefois si forts que nous devons recommander aux consommateurs de renoncer pour l'instant à la consommation de graines germées." De nouveaux résultats d'analyse sont attendus lundi midi.

Selon les informations fournies dimanche par le ministère, les pistes des enquêteurs mèneraient à une entreprise de jardinage de l'arrondissement de Uelzen. Cette dernière vend des graines germées, essentiellement de salades, en Allemagne mais travaille aussi avec d'autres pays européens et l'Extrême-Orient. Selon les informations d'Europe 1, cette entreprise spécialisée dans les légumes bio, fournit notamment une chaîne de magasins dans le nord de l'Allemagne.

18 sortes de légumes sont mises à germer dont le soja, dans des bacs suspendus de vapeur d'eau à 38°C. Ces condition sont idéales pour faire germer des organismes : des légumes mais aussi des bactéries, comme l'a reconnu le ministre.

Deux employés de ce maraîcher ont contracté la bactérie e-coli, et c'est ainsi que les enquêteurs ont pu rapidement faire le lien quand ils ont vu le nom de cette entreprise apparaître dans la liste des fournisseurs d'un restaurant de Lubeck où 17 personnes ont été contaminées.

L'Europe relaye l'alerte

L'Allemagne devrait prochainement lancer un avertissement via le système européen d'alerte rapide à propos des soupçons qui pèsent sur des graines germées comme possible vecteur de la bactérie tueuse Eceh, a-t-on appris dimanche auprès de la Commission européenne.

Il ne s'agit pas à ce stade d'une véritable alerte européenne portant sur des lots spécifiques, comme cela avait été le cas à propos des concombres espagnols sur lesquels les soupçons s'étaient portés dans un premier temps, a souligné Frédéric Vincent, porte-parole en charge des questions de santé.

Un nouveau bilan

Les derniers chiffres publiés dimanche par le Centre européen pour la prévention et le contrôle des maladies (ECDC) à Stockholm, fait état de 22 décès en Europe dont 21 en Allemagne, imputables à la bactérie Eceh.

Au total dans les pays membres de l'Union européenne, 1.605 cas de contamination par la bactérie tueuse ont été recensés et 658 autres présentent le syndrome hémolytique et urémique (SHU).

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